Kathmandu. Cremazioni in Nepal al tempio Pashupatinath

cremazioni in Nepal

Cremazioni in Nepal

Kathmandu. Il tempio Pashupatinath è un luogo che un occidentale può visitare solo dopo essersi preparato, soprattutto se si viaggia con bambini e ragazzi. Le cremazioni in Nepal non sono cosa da tutti i giorni.

cremazioni in Nepal scimmie ovunque

Non si può arrivare qui come si arriva in qualsiasi altro luogo da visitare e non si può fare una deviazione al volo e piombare all’interno.

Già all’ingresso un mix di odori acri e pungenti ci avvolgono. Impossibili da descrivere tutti insieme. Le cremazioni in Nepal assalgono già da lontano.

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personaggi più strani si avvicendano davanti ai nostri occhi. Pare quasi un set cinematografico, ma è tutto reale. Il nodo focale sono le cremazioni in Nepal.

cremazioni in Nepal santoni

Turisti e tradizioni

Alcuni sono lì solo a beneficio dei turisti e per spillare qualche soldo.

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Altri invece vivono semplicemente la loro vita.

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Impossibile per noi turisti capirne la differenza.

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Le cremazioni

In un attimo si raggiunge il centro di questo tempio che non va inteso come “chiesa” con un parallelismo che per noi sarebbe naturale. La gente al tempio vive, frequenta, passa, prega, lavora, cerca, riflette, e mille altre cose che noi non capiamo. Come non capiamo le cremazioni in Nepal svolte così.

Kathmandu. Cremazioni in Nepal al tempio Pashupatinath

Una decina di luoghi sono designati alle pire per le cremazioni in Nepal.

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Qui stanno ultimando la preparazione e i figli, quelli vestiti di bianco in segno di lutto, accenderanno il fuoco per la cremazione del padre e si occuperanno di tutta l’operazione.

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In segno di lutto si raseranno anche i capelli e porteranno abiti bianchi e capelli corti, anche per due anni. Le cremazioni in Nepal sono una cosa seria.

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Il fuoco viene acceso dalla bocca.

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Intorno si pratica ciò che la tradizione tramanda da secoli.

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Padri e figli vengono qui a pregare e mangiare dopo alcuni mesi dalla cremazione di un loro caro, persone in preghiera, gente che discute e parla,…

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Si scopre così per caso, chiacchierando, che risale a poco più di 150 anni fa la legge secondo la quale le donne venivano bruciate nella pira del marito appena morto.

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Sistemi sociali e caste

Tutto questo viene spiegato con la massima naturalezza di chi appartiene ad un sistema sociale in cui le caste, pur abolite per legge in un passato troppo recente, sono ancora ben radicate nella popolazione e nella vita di tutti i giorni, anche nei più giovani.

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Una ragazzina adolescente, dell’età di Valeria, le chiede a che casta appartiene. Valeria non capisce e il misunderstanding che si viene a creare ha dell’ironico. La ragazzina insiste, in un ottimo inglese, e chiede perché non glielo voglia dire. Valeria non capisce la domanda e si rivolge a noi, per risponderle che in Italia le caste non esistono. La ragazzina non è convinta: chiede a noi, a lei, alla guida, all’autista,… e sbarra gli occhi stupita:

“Ma come fate a vivere senza caste?”

nepal cremazioni passeggiare e non capire

Le postazioni non bastano mai. A ciclo continuo file di persone continuano ad arrivare e attendono il loro turno.

Kathmandu. Cremazioni in Nepal al tempio Pashupatinath

La zona delle pire è rigorosamente riservata agli uomini, le donne hanno altre zone a loro dedicate.

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Accanto al turbinio di emozioni contrastanti che ci pervade, gli odori sono a tratti insopportabili.

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Bambini e ragazzi setacciano il fondo del fiume Bagmati, uno dei più inquinati al mondo, alla ricerca di anelli e preziosi da rivendere.

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Intorno la vita si svolge quasi ignara della nostra presenza. A tratti ci sentiamo intrusi e a tratti coinvolti inesorabilmente in questo turbinio.

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Un leggero senso di nausea, chissà se dovuto più a quello che si respira, più a quello che si vede o più a quello che si pensa, ci accompagna inesorabile.

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I fuochi continuano a bruciare.

tempio Pashupatinath kathmandu

Alcuni luoghi di culto sono più frequentati e altri meno.

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Altre zone hanno dei materassi, sono riservate alle persone malate. Valeria continua ad osservare ammutolita e ad un certo punto mi sussurra: “E’ come se le persone da noi andassero al cimitero ad aspettare di morire…”.

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Cosa rispondere? Nulla.

Valeria, hai la fortuna di essere qui a 13 anni e poter osservare in prima persona tutto ciò. Guarda e nulla più. Se puoi, cerca di tenere fuori il giudizio inevitabile che parte a manetta davanti a tutto questo e non dimenticarti, ancora una volta, di ringraziare per essere nata dalla parte giusta e fortunata del mondo!

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Assistenza agli anziani

Altre zone sono una sorta di ospizio. Le persone anziane (non dimentichiamo che l’aspettativa di vita in Nepal è inferiore ai 60 anni) sono molto stimate nelle famiglie, che si occupano della loro assistenza. Alcune però non hanno la famiglia. Sono molto povere, anche per gli standard nepalesi. Pare che qui vivano di carità, di contributo del governo e di associazioni.

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colori esplodono in questa parte di tempio e l’immancabile odore che si trasforma ad ogni passo continua ad accompagnarci.

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Un’altra zona è dedicata ai cosiddetti santoni.

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Colori, usi e costumi

Studiano, pregano, consolano le persone, leggono il futuro, fumano marijuana, spillano soldi,… sono infinite le risposte che si ricevono a seconda delle persone con cui si parla.

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Uomini e donne. L’arancione prevale.

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Questa zona è decisamente meno forte e meno impegnativa, vero Valeria?

valeria al tempio Pashupatinath

In un’altra zona ci sono animali selvatici ovunque: piccioni, capre, mucche, cani, gatti, scimmie,…

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Le persone passano di qui. Buttano riso e frutta. Un po’ viene mangiata dagli animali, un po’ marcisce, poi gli escrementi,… e odori, odori, odori.

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Qui altri santoni, diversi giovani. La spiegazione che ci viene fornita per la loro presenza qui è abbastanza unanime: la possibilità di fumare erba liberamente.

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Altre pire. Notevole questa foto coi piedi che spuntano. Fa rivivere a distanza di tempo le stesse sensazioni di allora.

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I ragazzi che cercano cose preziose in questa putrida acqua diventano bambini e si ingegnano con fili e contenitori di fortuna.

vita dei ragazzi poveri al tempio Pashupatinath

Il Nepal è uno stato poverissimo. Il fuoco continua inesorabile a svolgere la sua funzione in un quadro d’insieme che è impossibile da descrivere con l’obiettivo di farvi immaginare di essere qui.

Kathmandu. Cremazioni in Nepal al tempio Pashupatinath

I souvenir e i banchetti abbondano con il loro stile per noi alquanto discutibile.

Kathmandu. Cremazioni in Nepal al tempio Pashupatinath

Noi, silenziosi, continuiamo a passeggiare ed osservare. Incapaci di capire, incapaci di comprendere, incapaci di accettare, incapaci di fare qualcosa per aiutare. Il devastante senso di impotenza ci accompagna ogni giorno per tutta la nostra permanenza in questo paese che affascina e respinge, che attrae e non permette il distacco. Mai!

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