Torneo di polo con gli elefanti. La finale mondiale in Nepal.

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Il torneo di polo con gli elefanti è un evento di portata mondiale che si svolge ogni anno in un paese diverso.

In Nepal, mentre ci apprestavamo a rientrare a Kathmandu dopo la deludente ricerca della tigre al Parco Naturale Bardia, notiamo per caso un piccolo cartello a bordo strada.

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Ovviamente non capiamo subito la portata di quello che leggiamo… e sfido chiunque a riuscire a capirla da un cartello simile.

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E’ da poco sorto il sole e questo gruppo di donne lì vicino ci incuriosisce: eleganti, un po’ fuori posto in mezzo alla campagna e con al collo questo strano simbolo.

Torneo di polo con gli elefanti

Ci fermiamo, chiacchieriamo, chiediamo spiegazioni e ci informano che proprio lì vicino sta per svolgersi la finale mondiale del torneo di polo con gli elefanti.

Restiamo a bocca aperta! Se non è fortuna questa… ovviamente dobbiamo dire sempre grazie a Valeria. Lei è fortunatissima e sono due giorni che dice che al Parco Bardia non abbiamo visto neppure un elefante! Con lei è così: basta chiedere!

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Parcheggiamo, ci inoltriamo nel sentiero e… eccola accontentata!

La finale mondiale

Quando arriviamo al campo da gioco restiamo tutti a bocca aperta.

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Gli animali si stanno preparando alla finale mondiale del torneo di polo con gli elefanti, le squadre provengono da tutto il mondo. Praticamente da ogni paese in cui vivono gli elefanti e da ogni paese in cui si gioca a polo: Regno Unito, Australia, Nuova Zelanda, Stati Uniti, Canada,…

Giocatori da tutto il mondo

E’ incredibile vedere tutto questo in un tratto di strada così desolato ed impossibile da capire solo passando di qui.

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I militari, ovviamente presenti anche qui, il Nepal è davvero uno dei paesi più militarizzati del mondo, ci salutano affabilmente e ci tengono a mettere in pratica un po’ di inglese parlando con gli stranieri. Io sono ancora più contenta di parlare con loro se, anziché tenere il mitra puntato nella mia direzione lo gira dalla parte opposta!

Come dire… mi viene meglio anche parlare inglese!

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La partita comincia di lì a poco.

Regole del gioco

L’arbitro è a piedi e vedere questi pachidermi muoversi rincorrendo una pallina così minuscola è davvero impressionante.

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Ci viene spiegato da un giocatore dello Sri Lanka lì con noi a bordo campo, che l’elefante, contrariamente a quello che si può pensare, ha una sensibilità infinita sotto il piede e non pesta mai e poi mai la pallina.

Dagli altoparlanti esce la cronaca della partita in diretta, verrà trasmessa anche in diretta, via radio o in streaming? Chissà!

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Il nostro amico cingalese tenta di spiegarci le regole del torneo di polo con gli elefanti. Noi a dire la verità non lo ascoltiamo troppo, siamo affascinati dal vedere così tanti elefanti e così vicini!

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Ci spiega che ovviamente gli elefanti non si possono trasportare, quindi l’avvicendamento del paese ospitante avviene, anno dopo anno, in un luogo che possa garantire la presenza degli elefanti. La commissione tende ad escludere i paesi in cui gli elefanti sono trattati male.

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Abbiamo ormai il nostro cicerone. Alla guida dell’elefante vi è il padrone che lo conosce molto bene. Il nostro interlocutore scoppia a ridere quando ci spiega che gli inglesi non saprebbero mai, da soli, condurre un elefante in partita.

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Il rumore sordo delle mazze da polo contro la pallina accompagna la nostra chiacchierata.

La partita

Le mazze sono allineate all’esterno del campo da gioco ed ogni giocatore, prima dell’inizio della partita, sceglie quella a lui più consona come peso e lunghezza.

Torneo di polo con gli elefanti (12)Il tempo di gioco dura davvero poco, un quarto d’ora mi pare, e il nostro interlocutore ci spiega che gli animali hanno bisogno di riposarsi. Se lo dice lui…

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Gli animali escono dal campo e si posizionano nell’area designata al ristoro. I giocatori del torneo di polo con gli elefanti scendono dagli elefanti e guardandoli… non possiamo proprio dare torto al nostro amico quando prendeva in giro noi occidentali che non sappiamo guidare gli elefanti!

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Pausa

Anche noi adesso possiamo avvicinarci anche noi agli elefanti. Sono davvero bellissimi.

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Chi sarà la prima che si fa invitare vicino all’elefante oltre il recinto? Provate un po’ ad indovinare!!!

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Lei lo abbraccia ed io… diciamo che in questo video manifesto tutto il mio amore smisurato per gli animali e soprattutto per la troppa vicinanza a loro!

Sono scandalosa, lo so. Ma ad abbracciare un elefante non ci penso proprio!!!

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Foto family in una pausa del torneo di polo con gli elefanti e via! Dobbiamo spostarci perché la partita ricomincia.

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Valeria! Il cucciolo di sette mesi è bellissimo, ma non possiamo stare qui tutto il giorno. Vuoi mica correre di nuovo il rischio di muoversi con la jeep di notte da queste parti???

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Gli elefanti hanno finito di mangiare e la partita ricomincia.

Secondo tempo

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Qualche buffa manovra per posizionarsi sull’elefante, tifo dalle tribune, cronaca in diretta, militari appostati,…

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Questi animali sono davvero bellissimi e la possibilità, capitata per caso, di vederli così da vicino e tutti insieme è stata davvero una fortuna.

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Adesso che il post è quasi finito posso dirlo che… io di polo non ci capisco nulla ed è la prima volta che lo vedo giocare, ma, passato l’entusiasmo iniziale, entusiasmo dovuto agli animali e non alla partita in sé….

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…questo gioco è, per forza di cose, molto molto lento. Non si può proprio definire avvincente e coinvolgente.

Il giocatore impartisce il comando all’uomo, che lo impartisce all’elefante, che comincia a muoversi dietro alla palla.

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La mazza fa fatica a colpire la palla per via della lunghezza e io comincio a capire perché i tempi di gioco siano così ristretti…

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Qualche azione un po’ interessante c’è, per carità, ma è davvero tutto al rallentatore. Ok! Dopo questa spero che tra i miei lettori non ci siano appassionati di gioco del polo! Se poi sono appassionati del torneo di polo con gli elefanti, posso soltanto più sperare sulle probabilità matematiche!

Chi vince?

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Comunque, tornando al nostro torneo di polo con gli elefanti, volete sapere chi ha vinto la partita e quindi il titolo di campione mondiale?

Ok! Lo confesso! Devo ammettere che non lo so. Non ce l’abbiamo fatta a vederla tutta. Troppo noiosa!

Ma… dopo aver visto il video sopra, potete darmi torto?

Non so mica quanti sono arrivati alla fine e il video dura solo pochi minuti!

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Info su Liliana Monticone

E-commerce per lavoro su www.avalonrelax.it e Family Travel Blogger per passione su www.blog.lilianamonticone.com
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